El desprendimiento de un témpano en la Patagonia alerta a científicos

Un enorme témpano de hielo del glaciar Grey en la Patagonia chilena se desprendió el fin de semana pasado con lo que se generó una alerta entre la comunidad científica que estudia este glaciar y que teme que este tipo de fenómenos acelere los efectos del cambio climático en las próximas décadas.

El Grey es una enorme masa de hielo azulado ubicada en el Parque Nacional Torres del Paine en Chile, unos 3 mil 200 kilómetros al sur de la capital Santiago. A principios de mes el cúmulo de hielo tuvo una fractura que derivó en el desprendimiento de un témpano de unos 350 por 380 metros que amenaza la navegación en la zona.

A pesar de que la comunidad científica indicó que este tipo de incidentes son normales, el gran tamaño del témpano sorprendió a los científicos porque en los últimos 30 años, han observado cómo se han desmembrado hasta 2 kilómetros de masa de esta formación de unos 270 kilómetros cuadrados.

“Hechos como este forman parte de una tendencia irreversible en el corto plazo”, afirmó Raúl Cordero, investigador antártico y especialista en cambio climático de la Universidad de Santiago. Esta tendencia se explica por el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global, que en los últimos cien años subió 0.8° C y que hasta el 2050 subiría 1 o 2° C, explica el experto.

Los glaciares de los Campos de Hielo de la Patagonia superan los 20 mil kilómetros cuadrados de superficie, la tercera extensión de hielos continentales detrás de la Antártida y Groenlandia. Científicos estiman que han perdido hasta 13 kilómetros de masa en las últimas tres décadas.

Esta pérdida de hielo ha provocado que los glaciares tengan menor capacidad de reflejar la radiación solar, que termina siendo absorbida por la Tierra, lo que incide en el aumento de las temperaturas del planeta y el aceleramiento de los efectos del cambio climático estimulando la aparición de fenómenos como tormentas extremas, huracanes u olas de calor. En ese sentido, Cordero lamentó que “no hay ningún indicador de cambio climático que no esté acelerándose para peor. El nivel del mar está subiendo cada vez más rápido; los glaciares se derriten cada vez más velozmente; Groenlandia y la Antártica pierden cada vez más hielo”.

Imagen: glaciar y su desprendimiento desde el satélite Sentinel-2A

Si bien el cambio climático también es irreversible en el corto plazo, existe la posibilidad de mitigar su avance, reduciendo las emisiones de dióxido de carbono derivadas de los combustibles fósiles. “Debemos hacer el esfuerzo de la transición energética, adoptar las energías renovables y abandonar las fósiles es urgente y necesario”, afirmó Cordero.

Asimismo, se debe adaptar la infraestructura a los efectos del cambio climático -evitando construcciones cerca de zonas susceptibles a las altas temperaturas y fenómenos climáticos-, además de construir viviendas que soporten estos efectos y sean energéticamente más eficientes.
Representantes de 24 países de América Latina se reunieron en septiembre pasado en Chile con el fin de elaborar un plan para avanzar en la transición energética en los próximos dos años, y así reducir las emisiones más contaminantes.

El Grey es parte del Campo de Hielo Patagónico Sur, formado por 49 glaciares de unos 16 mil 800 kilómetros cuadrados que comparten Chile y Argentina, y desde cuyas enormes paredes se han desprendido decenas de témpanos en las últimas décadas que ahora vagan en lagos y mares del sur.

En el caso del témpano desprendido del glaciar Grey “el hielo se ve compacto y consistente, pero se transforma en una amenaza, ya que se desplazará y fragmentará en pedazos menores”, afirmó Ricardo Jaña, glaciólogo del Instituto Nacional Antártico Chileno (Inach).

Dado su tamaño, la fragmentación y la dinámica de movimiento de estos icebergs “muchas veces impiden el flujo normal de las embarcaciones” y provocan el aumento del nivel de las aguas, poniendo en riesgo localidades costeras de posibles inundaciones, agregó.

Los expertos estiman que la subida del nivel del mar se irá acelerando debido al desbalance que sufren los glaciares en todo el mundo, al perder más hielo por derretimiento o en forma de iceberg que el que ganan por acumulación de nieve. “Para fines de siglo, los aumentos esperados, en el mejor de los casos, serían de un metro sobre el nivel del mar y eso es mucho”, advirtió Cordero.

AFP

SkyAlert Storm

Facebook Comments
By | 2017-12-04T13:30:47+00:00 diciembre 4th, 2017|Calentamiento Global, Cambio Climático, Clima, Ecología & Medioambiente, Glaciares, La Tierra, News|Comentarios desactivados en El desprendimiento de un témpano en la Patagonia alerta a científicos