Los incendios siguen devastando el sur de California

El aire no da tregua. Los huracanados vientos que alimentan los incendios incontrolados del sur de California, y que han obligado a evacuar a cientos de miles de personas, abrieron nuevos focos cerca de la ciudad de San Diego, en la frontera de México con Estados Unidos.

Desde que estalló en la noche del lunes en el condado de Ventura, a una hora al noroeste de Los Ángeles, el llamado incendio Thomas ha arrasado ya 53 mil 400 hectáreas, un área que triplica el tamaño de la capital estadounidense Washington DC, y sólo está contenido en un 10 por ciento.

Los bomberos luchan día y noche bajo una espesa nube de humo negro por combatir las llamas en seis frentes, que han destruido centenares de inmuebles, incluidas mansiones que valen millones de dólares. Con ráfagas de hasta 100 kilómetros por hora, los feroces vientos de Santa Ana generan para este fin de semana un “peligro extremo de incendios”, advirtieron las autoridades. El alerta roja fue ampliada debido a la baja humedad esperada.

A pesar de la intensidad de las llamas, las autoridades reportaron hasta ahora un solo fallecido: una persona no identificada en Ventura. A más de 250 kilómetros al sur, el incendio Lilac crece a un ritmo alarmante, después de arrasar ya con mil 600 hectáreas desde que arrancó el jueves por la mañana, obligando además a una ola de evacuaciones.

Cuatro personas hasta ahora resultaron heridas de quemaduras y por inhalación de humo en el área de Lilac. Las llamas cobraron además la vida de más de dos docenas de caballos de carreras, luego de destrozar ocho establos en el centro de entrenamiento San Luis Rey, en la población de Bonsall, donde había unos 500 ejemplares.

“Un 75% de los establos fueron consumidos por el fuego, que se movía tan rápido que no pudieron evacuar todos los caballos”, dijo el jefe de bomberos Ross Fowler. “Es difícil cuando los caballos tienen miedo, no obedecen, son pesados y pueden herirte”.

En un pueblo vecino, Fallbrook, puede constatarse el nivel de destrucción. Con un cielo despejado y palmeras en el horizonte, la gente camina entre un escenario apocalíptico de casas destruidas por el fuego: todo negro, hecho cenizas, solo quedan algunas meses metálicas, rejas, mientras los bomberos inspeccionan las ruinas en busca de posibles focos que puedan generar un nuevo incendio. Beneficiándose de una tregua del viento, los bomberos aprovecharon para lanzar agua sobre haciendas y residencias afectadas en ambos poblados.

En Los Ángeles, la segunda ciudad más poblada de Estados Unidos, los bomberos pudieron controlar parcialmente el incendio Skirball, que se abalanzó sobre el exclusivo barrio de Bel-Air, donde varias celebridades tienen propiedades. Lujosas mansiones quedaron engullidas por las llamas. El magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch tiene allí una viña de 30 millones de dólares, Moraga Bel Air Winery, que hasta ahora no reportó mayores daños.

Los otros incendios en la metrópoli californiana siguen avanzando: el Rye consumió 2 mil 400 hectáreas y está 35 por ciento contenido; y el Creek, el mayor y más peligroso en la zona, que se extendió por 6 mil hectáreas y devastó 60 inmuebles, la mitad de ellos casas familiares, está contenido 40 por ciento.

El incendio Liberty en el condado de Riverside, al este de Los Ángeles, consumió 120 hectáreas y está apenas contenido en un 5 por ciento. Varias órdenes de evacuación en Los Ángeles fueron levantadas en la tarde. El gobernador de California, Jerry Brown, declaró el estado de emergencia en los condados de Santa Barbara, San Diego, Los Ángeles y Ventura, al igual que el presidente Donald Trump, que autorizó el uso de recursos federales para apoyar en la emergencia.

El año 2017 ha sido el más letal en cuanto a incendios en la región: más de 40 personas murieron en más de una decena de incendios que devastaron una zona de viñedos en el centro de California en octubre.

AFP

SkyAlert Storm

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By | 2017-12-09T00:28:49+00:00 diciembre 8th, 2017|Desastres, Ecología & Medioambiente, Incendio, Incendios|Comentarios desactivados en Los incendios siguen devastando el sur de California