Dos CubeSats explorarán algunos secretos de la Luna

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Dos CubeSats explorarán algunos secretos de la Luna

Con la finalidad de poder analizar la presencia de agua y la cara oculta de la Luna, la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) dio a conocer a los ganadores del reto que propuso el año pasado en el que planteó ¿cómo sería enviar a la Luna una nave espacial del tamaño de una maleta y para qué la usarían?

Uno de los ganadores es el proyecto Lunar Meteoroid Impact Orbiter, o Lumio, que sobrevolará la cara oculta de la Luna para detectar destellos de impactos durante la noche lunar, localizando los bombardeos de meteoroides a medida que se producen.

Por su parte, el proyecto Lunar Volatile and Mineralogy Mapping Orbiter, o VVMO, se centrará en un cráter en sombra permanente cerca del polo sur para buscar depósitos de hielo de agua y otras sustancias volátiles de interés para futuras colonias, así como para medir la radiación lunar.

“Ha sido difícil elegir a los ganadores debido a la alta calidad de todos los estudios conceptuales recibidos, especialmente los cuatro semifinalistas”, explica Roger Walker, responsable de la tecnología CubeSat de la ESA.

Roger añade: “La idea subyacente a nuestra competición de CubeSats lunares constituía todo un desafío, ya que hasta ahora los CubeSats siempre han operado en la órbita terrestre. Sin embargo, en la próxima década van a surgir oportunidades de transporte combinado gracias a los viajes a la Luna de la nave Orion NASA-ESA y otros vuelos comerciales previstos”.

Los CubeSats son un estándar de diseño de nanosatélites, cuya estructura es escalable en cubos de 10 centímetros de arista y masa inferior a 1.33 kilogramos.

La misión de seguimiento de impactos Lumio está formada por un único CubeSat de 12 unidades, concebido por un consorcio que incluye al Politécnico de Milano, la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos, la Escuela Politécnica Federal de Lausanala (EPFL), una corporación de ciencia y tecnología conocida como S[&]T con sede en Noruega, Leonardo-Finmeccanica otra corporación en Italia; y la Universidad de Arizona.

Al orbitar un punto específico en el espacio, la sofisticada cámara óptica de Lumio detectaría impactos en la cara oculta de la Luna. Estos destellos en la cara visible son observados con telescopios terrestres durante la noche, pero la otra cara constituye un punto ciego.

Lejos de la luz parásita del entorno terrestre podrían detectarse destellos muy tenues, lo que mejoraría nuestra comprensión de los patrones de meteoroides pasados y presentes en todo el Sistema Solar.

Por su parte, VMMO, desarrollado por MPB Communications Inc, el Centro Espacial de Surrey, la Universidad de Winnipeg y Lens R&D, también adopta el diseño de un CubeSat de 12 unidades. Su láser miniaturizado examinaría el cráter Shackleton, situado junto al polo sur lunar y que constituye el objetivo principal de la misión, para medir la presencia de hielo de agua. El interior del cráter se encuentra en oscuridad permanente, por lo que las moléculas de agua pueden condensarse y congelarse debido al enorme frío.

Con un barrido de 10 m de ancho, VMMO tardaría unos 260 días en generar un mapa de alta resolución del hielo de agua dentro del cráter de 20 km de diámetro. Su láser también transmitirá a la Tierra datos de gran ancho de banda a través de un experimento de comunicaciones ópticas.

Además, VMMO cartografiaría recursos lunares, como minerales, al sobrevolar las regiones iluminadas por el Sol y monitorizaría la distribución de hielo y otros componentes volátiles en zonas oscuras para llegar a entender la migración de los condensados por la superficie durante las dos semanas que dura la noche lunar.

“Esta competición, organizada por el programa de desafíos SysNova, ha facilitado la colaboración entre especialistas lunares y expertos en CubeSats”, explica Ian Carnelli, de la ESA- “Esto significa que el sector espacial europeo debería estar mejor preparado para aprovechar las oportunidades que este tipo de vuelos ofrecerá en el futuro”.

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By | 2018-01-29T20:22:50+00:00 enero 29th, 2018|Astronomía, Ciencia & Tecnología, Exploración Espacial, News, Universo|Comentarios desactivados en Dos CubeSats explorarán algunos secretos de la Luna

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