Dawn revela cambios en la superficie del planeta enano Ceres

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Dawn revela cambios en la superficie del planeta enano Ceres

La misión Dawn de la NASA ha encontrado mediante las observaciones continuas al planeta enano Ceres, ubicado en el interior de nuestro Sistema Solar, que se trata de un cuerpo dinámico que continúa en cambio y evolución gracias al análisis de su superficie que recientemente ha presentado variaciones.

La misión encontró depósitos recientemente expuestos que brindan nueva información sobre los materiales de su corteza y cómo están cambiando, de acuerdo con dos artículos publicados en la revista Science Advances que documentan los nuevos hallazgos.

Las observaciones se obtuvieron del espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo (VIR) que viaja a bordo de Dawn previamente encontraron hielo de agua en una docena de lugares en Ceres.

Este nuevo estudio revela la abundancia de hielo en la pared norte del cráter Juling, un cráter de 20 kilómetros de diámetro. Además, las observaciones realizadas entre abril y octubre de 2016, muestran un aumento en la cantidad de hielo en la pared del cráter..

“Esta es la primera detección directa de cambios en la superficie de Ceres”, explicó Andrea Raponi, del Instituto de Astrofísica y Ciencia Planetaria en Roma. Raponi dirigió el nuevo estudio, que encontró cambios en la cantidad de hielo expuesto en el planeta enano.

“La combinación de Ceres moviéndose más cerca del Sol en su órbita, junto con el cambio estacional, desencadena la liberación de vapor de agua del subsuelo, que luego se condensa en la fría pared del cráter. Esto causa un aumento en la cantidad de hielo expuesto. El calentamiento también podría causar deslizamientos de tierra en las paredes del cráter que exponen manchas de hielo fresco”.

Combinando observaciones químicas, geológicas y geofísicas, la misión Dawn está produciendo una visión completa de Ceres. Datos previos habían demostrado que Ceres tiene una corteza de aproximadamente 40 kilómetros de espesor y rica en agua, sales y, posiblemente, compuestos orgánicos.

En un segundo estudio, las observaciones de VIR también revelan nueva información sobre la variabilidad de la corteza de Ceres y sugieren cambios superficiales recientes, en forma de material recién expuesto.

Dawn encontró previamente carbonatos, comunes en la superficie del planeta, que se formaron dentro de un océano. Los carbonatos de sodio, por ejemplo, dominan las regiones brillantes en el cráter Occator, y se ha encontrado material de composición similar en los cráteres Oxo y Ahuna Mons.

Este estudio, dirigido por Giacomo Carrozzo del Instituto de Astrofísica y Ciencias Planetarias, identificó 12 sitios ricos en carbonatos de sodio y examinó en detalle varias áreas de unas pocas millas cuadradas que muestran dónde está presente el agua como parte de la estructura de carbonato.

El estudio marca la primera vez que se ha encontrado carbonato hidratado en la superficie de Ceres, o cualquier otro cuerpo planetario además de la Tierra, brindando nueva información sobre la evolución química del planeta enano.

El hielo de agua no es estable en la superficie de Ceres durante largos periodos de tiempo a menos que esté oculto en las sombras, como en el caso de Juling. De forma similar, el carbonato hidratado se deshidrataría, aunque a lo largo de un período de tiempo más largo de unos pocos millones de años.

“Esto implica que los sitios ricos en carbonatos hidratados han estado expuestos debido a la actividad reciente en la superficie”, dijo Carrozzo.

La gran diversidad de materiales, hielo y carbonatos, expuestos a través de impactos, y desprendimientos de tierra sugiere que la corteza de Ceres no es uniforme en su composición.

Estas heterogeneidades se produjeron durante la congelación del océano original de Ceres, que formó la corteza, o más tarde como consecuencia de grandes impactos o intrusiones criovolcánicas provenientes de criovolcanes, un tipo de volcán extraterrestre de hielo y agua.

“Los cambios en la abundancia de hielo de agua a corto plazo, así como la presencia de carbonatos de sodio hidratados, son una prueba más de que Ceres es un planeta geológicamente y químicamente activo”, dijo Cristina De Sanctis, líder del equipo VIR en el Instituto de Astrofísica y Ciencia Planetaria de Roma.

NASA.

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By | 2018-03-17T17:10:34+00:00 marzo 17th, 2018|Astronomía, Ciencia & Tecnología, Exploración Espacial, NASA, News, Universo|Comentarios desactivados en Dawn revela cambios en la superficie del planeta enano Ceres

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