Satélite muestra el retroceso de glaciares en la Patagonia

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Satélite muestra el retroceso de glaciares en la Patagonia

En la actualidad, todos los glaciares de la Tierra se encuentran en retroceso, es decir, en desaparición. De hecho, durante los últimos 15 años el hielo glaciar ha sido el principal responsable del aumento en el nivel del mar.

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Ahora, mediante imágenes obtenidas por el satélite CryoSat de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha mostrado cómo no sólo la Antártida y Groenlandia pierden hielo, sino también los glaciares montañosos.

A través de su página de internet, la NASA explica el caso de la Patagonia, que alberga los mayores glaciares en el hemisferio sur, sólo después de la Antártida, pero indica, también es la zona con el retroceso de hielo más rápido del mundo.

Esto, indican, se debe a que el clima en la zona es relativamente templado y estos glaciares suelen desembocar en fiordos o lagos, lo que acelera el deshielo y hace que derritan más rápido y pierdan hielo en forma de icebergs en sus márgenes.

En la actualidad, precisa la ESA, existen unos 200 mil glaciares que se encuentran en lugares poco accesibles lo que dificulta su vigilancia constante.No obstante, desde el cielo, diversos satélites han registrado las pérdidas de hielo en grandes glaciares.

De esta manera, un artículo publicado recientemente en la revista Remote Sensing Environment describe cómo una técnica llamada de procesamiento de barrido usada en CryoSat, se ha empleado para revelar patrones complejos en la altura cambiante de los glaciares de la Patagonia.

De acuerdo con Luca Foresta en la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, “gracias a CryoSat, hemos descubierto que, entre 2011 y 2017, la disminución del espesor fue generalizada, especialmente en el norte de los campos de hielo”.

“Por ejemplo, el glaciar Jorge Montt, que llega hasta el océano, retrocedió 2.5 kilómetros y perdió unos 2.2 gigatones al año, mientras que el glaciar Upsala, que desagua en un lago, perdió 2.68 gigatones al año”.

“En cambio, el glaciar Pío XI, que es el más grandes de Sudamérica, avanzó y adquirió masa a un ritmo de 0.67 gigatones al año”.

A lo largo de seis años, los campos de hielo patagónicos perdieron en total una masa de 21 gigatones al año, lo que equivale a una subida de 0.06 milímetros del nivel del mar. También constituye un aumento del 24 % en comparación con la cantidad de hielo perdida entre 2000 y 2014.

El artículo coincide con la publicación de un nuevo conjunto de datos de CryoSat sobre Groenlandia. Además de los seis mil millones de mediciones recogidas a lo largo de seis años, los investigadores también están utilizando este conjunto de datos para generar un modelo de elevación digital del manto de hielo de Groenlandia y un nuevo mapa de las velocidades de adelgazamiento.

Flora Weissgerber, de la Universidad de Edimburgo, que “gracias a las capacidades interferométricas y al procesamiento de franjas de barrido de CryoSat se han podido calcular la elevación y los cambios en la elevación del manto de hielo de Groenlandia”.

“Este conjunto único de datos de alta resolución debería permitirnos comprender y modelar mejor las pérdidas de hielo de Groenlandia”, añade.

ESA.

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