La luna Europa de Júpiter encierra un océano capaz de emerger

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La luna Europa de Júpiter encierra un océano capaz de emerger

Mediante una serie de simulaciones, la NASA mostró cómo la deformación en la superficie helada de Europa, una de las lunas de Júpiter, podría transportar agua del subsuelo del océano a la superficie de la luna.

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Este es solo uno de varios comportamientos simulados reportados en un nuevo estudio realizado por científicos en el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL, en inglés) de la NASA.

El estudio se centró en las características lineales llamadas “bandas” y “surcos” que se encuentran en las lunas de Europa y Ganímedes de Júpiter. Los científicos han utilizado el mismo modelo numérico para resolver misterios sobre el movimiento en la corteza terrestre.

Europa Luna

Esta animación muestra cómo la deformación en la superficie helada de Europa podría transportar el agua del subsuelo del océano a la superficie de la luna. (NASA/JPL).

La animación es una simulación bidimensional de una posible sección transversal de una banda que atraviesa la capa de hielo de Europa. En el extremo inferior se encuentra el océano de Europa, y la gruesa línea blanca en la parte superior representa el hielo de la superficie de la luna.

La sección media es la mayor parte de la capa de hielo de Europa, con colores más cálidos (rojo, naranja, amarillo) que representa un hielo más fuerte y rígido. La profundidad se marca en el lado izquierdo de la animación, mientras que los números en la parte inferior miden la distancia desde el centro de la característica de la banda en la superficie de Europa.

Las bandas en Europa y Ganímedes son típicamente de decenas de millas de ancho y cientos de millas de largo. Los números en la parte superior marcan el paso del tiempo en miles de años.

A medida que la animación avanza, la capa de hielo se deforma por interacciones gravitacionales con Júpiter. El hielo frío y quebradizo en la superficie se separa. Al mismo tiempo, las fallas en el hielo superior se forman, se curan y se vuelven a formar (visibles como líneas diagonales amarillas, verdes y azules en el centro superior de la animación).

El material agitado que llena rápidamente la mitad inferior de la vista es una colección de pequeños puntos blancos que representan pedazos del océano de Europa que se congelaron en el fondo de la capa de hielo de Europa (es decir, donde el océano líquido está en contacto con la caparazón congelada).

En el documento, los científicos lo describen como material oceánico “fósil” porque los trozos de océano atrapados en la capa de hielo de Europa pasan muchos cientos de miles, sino millones, de años siendo llevados a la superficie.

En otras palabras, cuando el material oceánico llega a la superficie de Europa donde puede ser analizado por una nave espacial que pasa, ya no sirve como una muestra del océano de Europa como lo es en el presente. En cambio, la nave espacial en realidad estaría estudiando el océano de Europa como lo fue hace un millón o más de años. Por lo tanto, es material fósil del océano.

La nave espacial Europa Clipper de la NASA tiene previsto su lanzamiento a principios de la década de 2020. La nave espacial orbitará alrededor de Júpiter y se convertirá en la primera nave espacial en estudiar exclusivamente Europa, incluida la composición del material de la superficie lunar.

Es probable que la misión pueda probar el modelo simulado anteriormente utilizando un radar de penetración de hielo para explorar las bandas de la luna. Los científicos podrían luego estudiar la composición del material para considerar si el océano de Europa podría ser hospitalario para alguna forma de vida.

Con información de la NASA.

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By | 2018-07-08T21:52:26+00:00 julio 8th, 2018|Astronomía, NASA, News, Universo|0 Comments

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