Publican los primeros mapas de Plutón y Caronte con imágenes de New Horizons

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Publican los primeros mapas de Plutón y Caronte con imágenes de New Horizons

Hasta 2015, no se sabía si Plutón o su luna más grande, Caronte, tenían montañas o valles o incluso cráteres de impacto. No obstante, tras la misión New Horizons, los científicos enconrtraron imponentes picos y profundos valles, revelados por los datos que la misión logró compilar.

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Ahora, gracia a los esfuerzos del equipo de investigación se han publicado, y ya están disponibles para todos los primeros mapas mundiales topográficos validados oficiales de estos dos cuerpos.

Los mapas y el proceso de creación se describen en dos nuevos artículos de investigación publicados en páginas de la revista Icarus.

Con la dirección de Paul Schenk de la Asociación de Universidades de Investigación Espacial (USRA, en inglés), los investigadores registraron imágenes de la Cámara de reconocimiento de largo alcance (LORRI) y de la Cámara Multiespectral de Imágenes Visibles (MVIC) para el ensamble de los mapas.

El análisis digital de imágenes estéreo obtenidas por ambas cámaras se utilizó para crear mapas topográficos para cada región; estos fueron luego ensamblados en mapas topográficos integrados para cada cuerpo.

Estos nuevos mapas de Plutón y Caronte se produjeron minuciosamente durante un período de dos años a medida que los datos se transmitían lentamente a la Tierra desde la nave espacial New Horizons. La calidad de los mapas geográficamente y topográficamente precisos mejoró con cada nuevo lote de imágenes que se devolvieron a la Tierra.

“Este fue uno de los proyectos de mapeo planetario más complejos y emocionantes con los que he tenido el placer de participar. Cada vez que aparecían nuevas imágenes, se descubría algo nuevo”, dice Schenk.

“Lo primero que tuvimos que hacer fue comprender el comportamiento de dos sistemas de imágenes diferentes para obtener mapas topográficos confiables”. Mientras que los mapas preliminares de estos cuerpos han sido publicados anteriormente, estos mapas finales validados representan la mejor comprensión actual de las superficies de estos dos cuerpos.

Los mapas topográficos y cartográficos globales validados muestran la mejor resolución para cada área iluminada por el Sol y sus elevaciones. Estos mapas revelan una rica variedad de accidentes geográficos tanto en Plutón como en Caronte.

Además, confirman que las montañas más altas que se conocen en Plutón son la cordillera Tenzing Montes, que se formó a lo largo de los márgenes sudoccidentales de la capa de hielo congelado de la Planicie Sputnik.

Estos picos helados de lados empinados tienen pendientes de 40 ° o más y se elevan varios kilómetros sobre el piso de la Planicie Sputnik. El pico más alto se eleva aproximadamente 6 kilómetros por encima de la base del rango, comparable a las alturas de la base a la cresta de Denali en Alaska, y Kilimanjaro en Kenia.

Las montañas de Plutón deben estar compuestas de hielo rígido para mantener sus alturas, ya que los hielos más volátiles observados en Plutón, incluido el metano y el hielo de nitrógeno, serían demasiado débiles y las montañas colapsarían.

Los mapas topográficos también revelan características a gran escala que no son obvias en el mapa de mosaico global. La capa de hielo dentro de la Planicie Sputnik de 1000 kilómetros de ancho tiene un promedio de 2.5 kilómetros de profundidad, mientras que los bordes externos de la capa de hielo se encuentran a 3.5 kilómetros más abajo de la elevación media de Plutón , o superficie de “nivel del mar”.

En Caronte, los mapas topográficos también revelan profundas depresiones cerca del polo norte que tienen 14 kilómetros de profundidad, más profundas que la Fosa de las Marianas en la Tierra.

Los canales ecuatoriales que forman el límite entre las llanuras del norte y del sur en Caronte también cuentan con un alto relieve de 8 kilómetros. El mapeo de los terrenos septentrionales fracturados y los bloques de la corteza inclinada a lo largo de este límite podría deberse a un recubrimiento criovolcánico, tal vez provocado por el hundimiento de grandes bloques corticales en el interior profundo de Caronte.

“Estas y otras características hacen de Caronte uno de los satélites helados de tamaño medio más resistentes, aparte de la luna de alto contraste Japeto de Saturno”, dijo Ross Beyer, coautor del estudio.

Los mapas de imagen y topografía globales de Plutón y Caronte se han archivado en el Sistema de Datos Planetarios y estarán disponibles para su uso por científicos comunidad y el público.

Con información de USRA.

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By | 2018-07-12T23:44:45+00:00 julio 11th, 2018|Astronomía, Exploración Espacial, NASA, News, Universo|0 Comments

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