El asteroide que servirá para alertar a la Tierra

El día de hoy, 2012 TC4 pasará muy cerca de la Tierra (no será visible ni con telescopios caseros). Se trata de un asteroide de entre 15 y 30 metros que estará a unos 44 mil kilómetros de planeta, más o menos a 36  mil kilómetros de donde se encuentran cientos de satélites geoestacionarios. En su punto más cercano, esta roca estará a un octavo de la distancia que separa a la Luna de la Tierra.

La velocidad de 14 kilómetros por segundo a la que viaja el asteroide, ni su tamaño, representan un peligro para nuestro planeta ni para los satélites que se encuentran alrededor de nosotros intercambiando información de todos los puntos del planeta. Es más, avistamientos como este se producen a razón de tres al año.

En realidad, lo que hace especial a este asteroide en particular, es que fue elegido para poner a prueba un sistema de alerta temprana para la visita de asteroides. “Es un caso para entrenarnos”, señaló Detlef Koshcny, investigador del programa para la detección de objetos cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés). “Estamos practicando para cuando tengamos un caso realmente serio”.

Como indica su nombre, el asteroide que solo será visible desde observatorios europeos fue avistado por primera vez hace cinco años. En ese momento, se encontraba a cerca del doble de distancia que en la actualidad.

Se espera que tampoco represente un peligro cuando regrese a la Tierra dentro de 32 años, pero de ese acercamiento dependerá la órbita que tome en su siguiente visita. Por esta razón, los investigadores quieren hacer observaciones precisas sobre su trayectoria y evaluar en qué medida las predicciones sobre su tamaño y órbita fueron acertadas, así como también aprovechar su cercanía para investigar su composición.

No obstante, mejorar la técnica para predecir posibles impactos no significa que pueda hacerse mucho en caso de que estos llegaran a ocurrir. Por el momento, no se han encontrado formas de modificar las trayectorias, con lo cual la solución es evacuar la zona de riesgo para evitar víctimas.

Cabe aclarar que 2012 TC4 es uno de miles de asteroides cuya posición en el espacio es conocida por las agencias espaciales, pero existen millones de otros objetos cuyos movimientos se desconocen.

BBC Mundo.

 SkyAlert

Facebook Comments
By | 2017-10-12T17:13:25+00:00 octubre 12th, 2017|Astronomía, La Tierra, Prevención, Sistema Solar|Comentarios desactivados en El asteroide que servirá para alertar a la Tierra