El satélite Sentinel-5P de la ESA está en órbita

Este viernes se ha puesto en órbita la primera misión de Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) dedicada a vigilar la atmósfera de la Tierra, Sentinel5P, ha sido lanzada desde el cosmódromo de Plesetsk, en el norte de Rusia.

Con 820 kilográmos de peso, el satélite fue enviado a bordo de un lanzador Rockot. La primera etapa se separó 2 minutos y 16 segundos tras el despegue, seguida de la cofia a los 3 minutos y 3 segundos y de la segunda etapa a los 5 minutos y 19 segundos. A continuación se produjeron los dos encendidos de la etapa superior, que pusieron el satélite en su órbita final 79 minutos tras el despegue, indicó la ESA en un comunicado.

Una vez en órbita, Sentinel-5P ha empezado a comunicarse con la Tierra sólo 93 minutos después de su lanzamiento. Al pasar por encima de la estación de Kiruna, en Suecia, la Tierra ha recibido las primeras señales del novedoso satélite. Ha sido en ese momento cuando los controladores del centro de operaciones de la ESA en Darmstadt, Alemania, han establecido los enlaces de telemetría, el mando y el control que les permiten supervisar el buen estado del satélite.

En su comunicado, la ESA destaca que la fase de lanzamiento y órbita temprana se prolongará hasta por tres días, tiempo durante el cual los controladores comprobarán los sistemas clave del satélite y lo configurarán para volar por el espacio.

Posteriormente, durante la fase de puesta en servicio se comprobarán todos los elementos de los sistemas y se descontaminará el instrumento principal. Una vez completada esta tarea, al cabo de varias semanas, la puerta del refrigerador se abrirá y se efectuarán la calibración y la validación del instrumento principal de Sentinel-5P: Tropomi. Se prevé que la misión comience a operar plenamente en un plazo de seis meses.

“El lanzamiento del sexto satélite Sentinel del programa Copernicus da fe de la elevada competencia de la ESA, desde el momento de la concepción hasta la fase de operatividad total”, indicó el director general de la ESA Jan Woerner.

“El satélite Sentinel-5P ya se encuentra seguro en órbita, por lo que depende de nuestros equipos de control conducir la misión hasta la fase de operatividad y mantenerla durante los próximos siete años o más”.  Sentinel-5 Precursor —o Sentinel-5P— es el primer satélite de la misión Copernicus dedicado a vigilar la atmósfera de la Tierra.

Se trata de una de las seis familias de misiones dedicadas que conformarán el núcleo de la red de vigilancia medioambiental europea Copernicus. Los ‘centinelas’ y sus misiones asociadas suministran datos para monitorizar el medio ambiente y dar apoyo a actividades de seguridad civil. Y ese es precisamente el motivo por el que Sentinel-5P transporta el avanzado instrumento Tropomi.

Sentinel-5P ha sido desarrollado para suplir el vacío de datos entre el satélite Envisat —y, en particular, su instrumento Sciamachy— y el lanzamiento de Sentinel-5, además de complementar al sensor GOME-2 del satélite MetOp.

“Con Sentinel-5P en órbita dispondremos de datos diarios y globales de nuestra atmósfera con una precisión sin precedentes”, explicó Josef Aschbacher, director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA.

“Nuestros registros de datos históricos, combinados con la perspectiva a largo plazo del programa de satélites Copernicus, abren la posibilidad de generar conjuntos de datos que abarquen décadas, algo necesario para comprender los constantes cambios de nuestro planeta”.  

En el futuro, tanto la misión geoestacionaria Sentinel-4 como la de orbitación polar Sentinel-5 podrán monitorear la composición de la atmósfera para los servicios atmosféricos de Copernicus. Ambas misiones irán a bordo de satélites meteorológicos operados por Eumetsat. Hasta entonces, la misión Sentinel-5P desempeñará un papel clave en la vigilancia y el seguimiento de la contaminación del aire.

ESA

SkyAlert

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By | 2017-10-16T08:56:55+00:00 octubre 15th, 2017|Ciencia & Tecnología, Clima, Ecología & Medioambiente|Comentarios desactivados en El satélite Sentinel-5P de la ESA está en órbita