El descubrimiento de cañones en la Antártida resulta preocupante

La dramática separación de las barreras de hielo en la Antártida ha preocupado a los científicos que estudian la región del polo sur de la Tierra. Larsen, el mayor ejemplo de este distanciamiento hoy suma un nuevo descubrimiento que preocupa a los investigadores.

Gracias a las misiones CryoSat y Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) se han descubierto una serie de enormes cañones que atraviesan el lecho de hielo antártico y que podría debilitar aún más a las barreras.

Las barreras detienen eficazmente el avance del hielo hacia el mar y se extienden desde el manto continental hasta las aguas de los litorales. El manto de hielo que cubre a la Antártida es dinámico por lo que está en movimiento constante. No obstante, en años recientes es preocupante el número de informes que advierten el adelgazamiento e incluso derrumbe de las barreras flotantes que hacen que se acelere el desplazamiento de la capa de hielo y en consecuencia la subida del nivel del mar.

Aunque los científicos continúan analizando los cambios en la Antártida, monitorizando las grietas en la superficie que podrían indicar la desaparición de una barrera y estudiando cómo esos cambios afectan a la biología de las aguas litorales, también son conscientes de los dramáticos cambios que se están produciendo bajo la superficie, ocultos a nuestros ojos.

Las barreras de hielo esconden en su interior enormes cañones invertidos, pero se sabe poco de su formación o de cómo afectan a la estabilidad del manto de hielo.Se cree que un tipo se forma por agua subglacial que fluye bajo el manto de hielo hacia el océano. En esta región, el agua del océano se encuentra estratificada, con el agua más caliente en el fondo. No obstante, a medida que el agua derretida, más fría, llega al océano, asciende, dado que su densidad es menor que la del agua de mar. Al ascender, empuja hacia arriba el agua más caliente del fondo, haciendo que se derrita la base de la barrera de hielo flotante.

Se cree que otro tipo estaría provocado por la forma en que el agua del océano circula bajo la barrera. Los científicos emplean datos de la misión CryoSat para examinar los cambios en la superficie de la barrera de hielo y de la misión Sentinel-1 de Copernicus para analizar cómo las barreras fluyen y así saber más sobre lo que sucede oculto a nuestros ojos.

Noel Gourmelen de la Universidad de Edimburgo y su equipo, han centrado sus estudios en la barrera de hielo Dotson, en la Antártida Occidental. “Hemos detectado cambios sutiles tanto en los datos de elevación de la superficie, procedentes de CryoSat, como en los de velocidad del hielo, procedentes de Sentinel-1, lo que demuestra que la fusión no es uniforme sino que se centra en un canal de 5 kilómetros de ancho que se extiende a lo largo de 60 kilómetros bajo la barrera”.

“A diferencia de las últimas observaciones, creemos que el canal bajo Dotson está siendo erosionado por agua, con una temperatura de 1 °C aproximadamente, que circula bajo la barrera, desplazándose en sentido horario y ascendente por la rotación de la Tierra”.

“Tras revisar antiguos datos satelitales, creemos que este patrón de fusión lleva dándose como mínimo desde que los satélites de observación de la Tierra registran cambios en la Antártida, hace 25 años”.

“Con el tiempo, esta fusión ha excavado un amplio canal de hasta 200 metros de profundidad y 15 kilómetros de diámetro, que atraviesa la totalidad de la base de la barrera Dotson”.

“Podemos ver que la profundidad del cañón aumenta unos 7 metros al año y que el hielo por encima de él se encuentra muy agrietado. A medida que la barrera de hielo Dotson se derrite, se vierten al océano Austral 40 mil millones de toneladas de agua dulce al año, y solo este cañón es responsable del vertido de 4 mil millones de toneladas: una proporción significativa”.

ESA

SkyAlert Storm

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By | 2017-10-18T12:37:40+00:00 octubre 18th, 2017|Calentamiento Global, Cambio Climático, Ecología & Medioambiente, Exploración Espacial, Glaciares, Océanos|Comentarios desactivados en El descubrimiento de cañones en la Antártida resulta preocupante