Las primeras imágenes de Sentinel-5P son preocupantes

El satélite Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha enviado las primeras imágenes de la contaminación del aire en la atmósfera terrestre. Apenas lanzado el 13 de octubre de este año, el satélite aún se prepara para su servicio, pero estas primeras tomas, según indica la ESA, se consideran excepcionales e inauguran una nueva era en la vigilancia de la calidad del aire.

Por si fuera poco, los resultados han puesto de manifiesto el problema de la contaminación pues no sólo se mide con un detalle imposible hasta la fecha sino que además, sus herramientas son de una sofisticación sin precedentes. Las primeras imágenes muestran el dióxido de nitrógeno en Europa generado en gran medida por el tráfico y la combustión de combustibles fósiles en procesos industriales.

Las zonas de mayor concentración son las de los Países Bajos, la cuenca del Ruhr en el oeste de Alemania, el valle del Po en Italia y ciertas partes de España. Algunos de los primeros datos se han utilizado para crear un mapa global del monóxido de carbono. La animación muestra niveles altos de este contaminante sobre zonas de Asia, África y Sudamérica. Sentinel-5P también revela altos niveles de contaminación procedente de centrales eléctricas en la India.

Josef Aschbacher, director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, ha destacado que “Sentinel-5P es el sexto satélite del programa de vigilancia medioambiental Copernicus de la Comisión Europea, pero el primero dedicado a la vigilancia de nuestra atmósfera. Estas primeras imágenes, que ofrecen un sugerente adelanto de lo que está por venir, no solo constituyen un hito importante para la misión Sentinel-5P, sino también para Europa”.

“Datos como estos pronto serán la base del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copernicus (CAMS), se emplearán para hacer previsiones y, en última instancia, resultarán muy valiosos a la hora poner en marcha políticas de mitigación adecuadas”. Sentinel-5P aloja el sensor de su clase más avanzado hasta la fecha: Tropomi, explica la ESA en su página de internet.

Este instrumento ultramoderno puede registrar la presencia de dióxido de nitrógeno, metano, monóxido de carbono o aerosoles, contaminantes que afectan al aire que respiramos y a nuestro clima. Tras el lanzamiento del satélite, Tropomi se sometió a un proceso planificado de descontaminación. La compuerta que mantenía a Tropomi aislado se abrió recientemente, permitiendo la entrada de luz y la toma de las primeras imágenes, indicó el organismo europeo.

De acuerdo con la agencia, estos primeros resultados se develaron en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR, por sus siglas en alemán) en donde se procesan los datos de Sentinel-5P. Además de ofrecer un nivel de detalle sin precedentes, la misión presenta una anchura de barrido de 2 mil 600 kilómetros, lo que permite cartografiar la totalidad del planeta cada 24 horas. La misión también ha logrado capturar ceniza procedente del volcán Agung en Bali, Indonesia que recientemente generó una evacuación masiva por su erupción.

“Estas primeras imágenes son asombrosas, especialmente si tenemos en cuenta que el satélite aún está en las primeras fases de puesta en servicio operacional”, reconoce Stefan Dech, director del Centro de Observación de la Tierra del DLR. “El instrumento Tropomi del satélite prometía ofrecer imágenes de contaminantes en una resolución más alta que nunca, y es evidente que está cumpliendo lo prometido”, celebró Dech.

ESA

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By | 2017-12-04T13:16:17+00:00 diciembre 5th, 2017|Astronomía, Calentamiento Global, Cambio Climático, Clima, Ecología & Medioambiente, Exploración Espacial, La Tierra, Meteorología, News|Comentarios desactivados en Las primeras imágenes de Sentinel-5P son preocupantes