Fósiles… ¿en Marte?

El rover Curiosity de la NASA ha publicado nuevas imágenes de Marte en las que se aprecian rocas que muestran rasgos similares a los de los fósiles de la Tierra, un hallazgo que intriga a los científicos que se dedican a estudiar a nuestro vecino espacial.

El 3 de enero a través de su cuenta de Twitter, la misión espacial envió un mensaje que decía: “Mientras tanto, de vuelta en Marte … Estoy revisando estas figuras tipo bastón. Cada una mide aproximadamente un cuarto de pulgada de largo (0,4 centímetros). ¿Tal vez son cristales? O podrían ser minerales que llenaban espacios donde los cristales se disolvieron. ¡Manténganse al tanto! La ciencia continúa”.

Se trata del primer lote de imágenes tomado en 2018 por el instrumento MAHLI (Mars Hand Lens Imager) durante los ‘sols’ (días marcianos) 1922 y 1923.

El investigador Barry DiGregorio, a su vez, dijo al portal Inside Outer Space, que las referidas figuras halladas en Marte “son similares a los fósiles de ordovícicos que he estudiado y fotografiado aquí en la Tierra”.

En las fotografías se aprecian con toda claridad una serie de “tubos” muy pequeños, de apenas uno o dos milímetros de ancho y, el más largo de ellos, de 5 milímetros de longitud.

Las estructuras fueron identificadas por casualidad en una serie de imágenes previas, en blanco y negro, tomadas por el Curiosity el pasado diciembre, pero llamaron tanto la atención que los científicos decidieron hacer regresar el rover al mismo punto para echar un vistazo más a fondo, utilizando esta vez el instrumento MAHLI.

“Se trataba de algo lo suficientemente único como para que pensáramos que debíamos volver allí”, explicó Ashwin Vasavada, investigador del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Por el momento, se desconoce la verdadera naturaleza de estas extrañas estructuras. Y aunque Vasavada admite que no descartan que pudiera tratarse de los primeros fósiles hallados en Marte, también afirma que “ciertamente, no nos precipitaremos al decir que esa es nuestra primera interpretación”.

Examinadas más de cerca, en efecto, las estructuras son lineales, pero no tubulares como podría serlo un cilindro. “En realidad -explica Vasavada-, son bastante angulares”. El investigador especifica que “su sección transversal es cuadrada, o de paralelogramo, y forman ángulos cuando hay varios juntos”. Lo cual podría significar que se trata de formaciones cristalinas, y no biológicas, una serie de “moldes de cristal” que también podemos encontrar en la Tierra.

A pesar de ello, el equipo del Curiosity está exprimiendo al máximo las posibilidades del rover para tratar de resolver la cuestión. Así, además de las nuevas fotos del instrumento MAHLI, las intrigantes estructuras están siendo analizadas también con la “Chemistry and Camera” del Curiosity y con su espectrómetro de rayos X de partículas alfa.

Con ellos, los investigadores esperan poder estudiarlas más a fondo y, quizá, encontrar pistas fiables sobre la naturaleza real y auténtica de dichas formaciones.

NASA

SkyAlert

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By | 2018-01-11T23:57:23+00:00 enero 11th, 2018|Astronomía, Ciencia & Tecnología, Exploración Espacial, NASA, News, Universo|Comentarios desactivados en Fósiles… ¿en Marte?