El extraño caso de la “sequía” de sismos en California | Parte 2

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El extraño caso de la “sequía” de sismos en California | Parte 2

California, Estados Unidos, es un estado sísmico por excelencia pero, desde hace muchos años no se ha registrado un terremoto en este lugar a pesar de estar ubicado entre la Placa Norteamericana y la del Pacífico y de que lo atraviesa la falla de San Andrés.

De acuerdo con Richard Aster, profesor de geofísica en la Universidad Estatal de Colorado, Estados Unidos, vale la pena analizar cuáles son las posibilidades ante la ocurrencia de un gran terremoto en esta región de América.

El terremoto de San Francisco

El terremoto de San Francisco de 1906 fue el último terremoto mayor de magnitud 7 que ocurrió en el sistema de fallas de San Andrés, explica Aster. Los movimientos inexorables de la tectónica de placas significan que cada año, los filamentos del sistema de fallas acumulan tensiones que corresponden a un deslizamiento sísmico de milímetros a centímetros. Eventualmente, estas tensiones se libran repentinamente en los terremotos.

El tramo centro-sur de la Falla de San Andrés no ha descendido desde 1857, y el segmento más al sur no se ha roto desde 1680. La Falla de Hayward altamente urbanizada en la región de East Bay en Los Ángeles, no ha generado un gran terremoto desde 1868.

Como reflejo de este déficit, el pronóstico uniforme de terremoto de California estima que hay un 93 por ciento de probabilidad de que ocurra un terremoto de 7.0 o mayor en la región de Golden State para 2045, con las probabilidades más altas ocurriendo a lo largo del sistema de fallas de San Andrés.

Los sismos en California

Continúa Aster explicando que la población de California ha crecido más de 20 veces desde el terremoto de 1906 y actualmente se acerca a los 40 millones de personas. Muchos residentes y gerentes de emergencias estatales están ampliamente involucrados en la preparación y planificación de terremotos. Estas preparaciones se encuentran entre las más avanzadas del mundo.

Para el público en general, las medidas de prevención incluyen participar en simulacros como el Great California Shakeout, que se realiza anualmente desde 2008, y prepararse para terremotos y otros peligros naturales con kits de desastres para el hogar y el automóvil y un plan familiar en caso de desastre.

Ningún terremoto en California desde el evento de Long Beach en 1933 (6.4) ha matado a más de 100 personas. Quakes en 1971 (6.7); Loma Prieta en 1989 (6.9); Northridge en 1994 (6.7); y South Napa en 2014 (6.0) causaron más de mil millones de dólares en daños a la propiedad, pero las muertes en cada evento fueron, notablemente, docenas o menos.

La implementación fuerte y proactiva de códigos de construcción con información sísmica y otros planes de emergencia en California salvó decenas de vidas en estos terremotos de tamaño mediano. Cualquiera de ellos podría haber sido desastroso en naciones menos preparadas, apunta Aster.

No obstante, la infraestructura, la planificación y la prevención general de California se probarán indudablemente cuando se produzcan los inevitables y largamente demorados “grandes” a lo largo del sistema de fallas de San Andrés. Los niveles definitivos de daños y víctimas son difíciles de proyectar, y dependen de la gravedad de los peligros asociados, como derrumbes e incendios.

Varias naciones y regiones tienen o están desarrollando sistemas de alerta temprana de terremotos, que usan el movimiento de tierra detectado temprano cerca del origen de un terremoto para alertar a poblaciones más distantes antes de que llegue un fuerte temblor sísmico.

Esto permite respuestas rápidas que pueden reducir el daño a la infraestructura. Dichos sistemas proporcionan tiempos de advertencia de hasta decenas de segundos en las circunstancias más favorables, pero es probable que el aviso sea más corto que esto para muchos terremotos en California, indica Aster.

Los sistemas de alerta temprana ya están operativos en Japón, Taiwán, México y Rumania. Los de California y el noroeste del Pacífico están actualmente en desarrollo con versiones tempranas en operación. La alerta temprana de terremotos de ninguna manera es una panacea para salvar vidas y propiedades, pero representa un paso significativo hacia la mejora de la seguridad y conciencia de los terremotos a lo largo de la costa oeste.

La gestión del riesgo de terremoto requiere un sistema resiliente de conciencia social, educación y comunicaciones, junto con respuestas efectivas a corto y largo plazo y se implementa dentro de un entorno construido de manera óptima y segura. A medida que California se prepara para grandes terremotos después de un paréntesis de más de un siglo, el tiempo corre, concluye Aster.

The Conversation

Mira la primera entrega de este artículo.

SkyAlert

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By | 2018-02-02T21:21:27+00:00 febrero 2nd, 2018|Ciencia & Tecnología, Desastres, News, Prevención, Sismos Internacionales, Sismos México, SkyAlert|Comentarios desactivados en El extraño caso de la “sequía” de sismos en California | Parte 2

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