Disminuye el número de mariposas monarca migrantes en California

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Disminuye el número de mariposas monarca migrantes en California

El número de mariposas monarca que migraron al estado de California cayó a un mínimo de cinco años, a pesar de que hay más voluntarios contabilizando más sitios donde pasa el invierno el insecto, posiblemente uno de los más admirados de Norteamérica.

El más reciente conteo indicó que en el otoño boreal del 2017 había 200 mil mariposas monarca en los bosques de la costa central de California, en Estados Unidos, lo que representa una baja significativa desde los 1.2 millones de ejemplares detectados hace dos décadas.

Las últimas cifras indican que la población al oeste de las Montañas Rocallosas está descendiendo marcadamente, según un informe divulgado el fin de semana por la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados.

El estudio dirigido por Cheryl Schultz, de la Universidad Estatal de Washington en Vancouver, analizó los obtenidos por la iniciativa Western Monarch Thanksgiving Count (WMTC), que se encarga de hacer observación sobre la migración de estos invertebrados, con datos históricos comparables y demostró una disminución dramática de la población de más del 95% desde la década de 1980.

Esto es similar al declive de más del 80% observado en la población de la monarca que hiberna en el centro de México desde la década de los noventa. “Ciertamente es preocupante”, dijo Sarina Jepsen, directora de especies en peligro de la Sociedad Xerces.

Las mariposas monarca de la región occidental de Norteamérica nacen en plantas de algodoncillo en estados como Arizona, Idaho, Utah y Washington antes de embarcarse en una migración invernal a California.

La última vez que se vio una disminución tan severa de la población fue en 2012, cuando el conteo anual que se realiza en California, desarrollado en otoño por decenas de voluntarios y científicos incorporados a WMCT, registró 144 mil 812 mariposas en 136 sitios, explicó Jepsen.

Y en otra tendencia alarmante, las 200 mil mariposas encontradas en el estudio del 2017 provenían de 262 sitios de monitoreo, muchos más que los detectados el año anterior, cuando se apreciaron 300 mil monarcas, sostuvo Jepsen.

Los científicos creen que los declives en las poblaciones de mariposas monarca se deben a la actividad humana que llevó a la destrucción de árboles nativos en Estados Unidos y México, al cambio climático y al uso creciente de pesticidas que matan las plantas que el insecto necesita para reproducirse y alimentarse.

Un estudio publicado el año pasado por la agencia arrojó que la población de monarcas de la región occidental corre un riesgo de 63 por ciento de extinguirse en las próximas dos décadas si se mantiene la actual tendencia

Este año contó un total de 192 mil 629 monarcas. Este es el número más bajo contabilizado desde 2012, a pesar de que los voluntarios visitaron casi el doble de sitios que ese año. El total representa menos de una sexta parte de los 1.2 millones de monarcas registrados en 1997, el primer año del WMTC, y es parte de una tendencia a la baja a largo plazo en la población de monarcas que pasan el invierno en California.

Agencias | Xerces

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By | 2018-02-06T12:44:20+00:00 febrero 6th, 2018|Cambio Climático, Ecología & Medioambiente, Extinción, News|Comentarios desactivados en Disminuye el número de mariposas monarca migrantes en California

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