Oumuamua el asteroide interestelar con un pasado “violento”

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Oumuamua el asteroide interestelar con un pasado “violento”

Oumuamua, el primer asteroide interestelar que recientemente visitó nuestro Sistema Solar ha tenido un pasado violento que hace que su curso sea caótico según lo describe un nuevo estudio científico de la Universidad de Queen’s en Belfast, Irlanda.

Oumuamua voló a través de nuestro Sistema Solar en octubre y originalmente se pensó que era un cometa, luego se reveló como un asteroide en forma muy curiosa de pepino. Desde octubre, el doctor Wes Fraser, junto con el doctor Pedro Lacerda, el doctor Michele Bannister y el profesor Alan Fitzsimmons, todos de la Escuela de Matemáticas y Física de la Universidad de Queen’s en Belfast, han estado analizando las medidas de brillo del objeto.

El equipo ha trabajado en coordinación con investigadores internacionales como Petr Pravec de la Academia de Ciencias de la República Checa y Colin Snodgrass de la Universidad Abierta, e Igor Smolic, de la Universidad de Belgrado.

Inmediatamente, descubrieron que Oumuamua no estaba girando periódicamente como la mayoría de los pequeños asteroides y cuerpos que vemos en nuestro sistema solar. En cambio, está cayendo, o girando caóticamente, y podría haber sido por muchos miles de millones de años.

Si bien es difícil precisar la razón exacta de esto, explican los autores del estudio, se cree que Oumuamua impactó con otro asteroide antes de que fuera expulsado ferozmente de su sistema y dentro del espacio interestelar.

Fraser explica: “nuestro modelado de este cuerpo sugiere que la caída durará muchos miles de millones de años a cientos de miles de millones de años antes de que las tensiones internas provoquen que vuelva a girar normalmente.

“Si bien no conocemos la causa de la caída, predecimos que lo más probable es que haya sido arrojado por un impacto con otro planetesimal en su sistema, antes de ser eyectado al espacio interestelar”.

Hasta ahora, los científicos se habían quedado perplejos de que el color de Oumuamua variaba según las mediciones. Sin embargo, la investigación de Fraser ahora ha revelado que su superficie es irregular y que cuando la cara larga del objeto con forma de pepino estaba mirando hacia los telescopios en la Tierra era en gran parte roja pero el resto del cuerpo era de color neutro, como nieve sucia.

Fraser explica que “la mayor parte de la superficie se refleja de forma neutral, pero una de sus caras largas tiene una gran región roja. Esto aboga por amplias variaciones de composición, lo cual es inusual para un cuerpo tan pequeño”.

Los hallazgos de la investigación, que se han publicado en Nature Astronomy, han ayudado a construir un perfil más preciso de Oumuamua.

“Ahora sabemos que más allá de su inusual forma alargada, este pepino espacial tiene orígenes alrededor de otra estrella, ha tenido un pasado violento y se tambalea caóticamente por eso.

“Nuestros resultados realmente están ayudando a pintar una imagen más completa de este extraño intruso interestelar. Es bastante inusual en comparación con la mayoría de los asteroides y cometas que vemos en nuestro propio Sistema Solar”, precisó Fraser.

Desde octubre, el equipo de investigadores ha estado analizando el objeto en detalle. Este es el tercer trabajo publicado por el equipo, informa en su página de internet la Universidad de Queen’s en Belfast.

Además, recientemente, otro grupo de científicos dijo haber encontrado agua en este asteroide.  Los investigadores observaron que el objeto interestelar no mostró signos de “desgasificación” cuando se acercaba al Sol, lo que reforzó la idea de que contenía poco o nada de hielo. Sin embargo, los últimos hallazgos sugieren que agua podría haber quedado atrapada bajo la superficie.

Esta teoría surgió cuando astrónomos del proyecto Breakthrough Listen, que busca vida en el cosmos, utilizó un radiotelescopio para verificar señales de radio de tecnología alienígena provenientes del extraño objeto alargado, pero sin detectar nada, lo que respaldó un origen natural cósmico.

Universidad de Queen’s.

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By | 2018-02-15T09:16:55+00:00 febrero 15th, 2018|Astronomía, Eventos astronómicos, Exploración Espacial, News, Sistema Solar, Universo|Comentarios desactivados en Oumuamua el asteroide interestelar con un pasado “violento”

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