Próxima Centauri y sus llamaradas dificultan la vida en exoplanetas cercanos

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Próxima Centauri y sus llamaradas dificultan la vida en exoplanetas cercanos

Un grupo de astrónomos descubrió que una fuerte llamarada en la estrella Próxima Centauri que dificulta las posibilidades de vida en el exoplaneta llamado Próxima b, el más cercano al Sistema Solar, y que orbita dicho astro.

Luego de volver a analizar las observaciones hechas por el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA, por sus siglas en inglés) en marzo del año pasado, los científicos descubrieron que cuando la llamarada alcanzó su máxima intensidad fue 10 veces más brillante que las emitidas por nuestro Sol.

La llamarada incrementó el brillo de Próxima Centauri en mil veces durante 10 segundos, destaca la investigación hecha por los astrónomos Meredith MacGregor, Alycia Weinberger del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, y David Wilner, Adam Kowalski, y Steven Cranmer.

Sin embargo, antes hubo una llamarada más pequeña, por lo que ambos episodios duraron en total menos de dos minutos en las 10 horas de observaciones, explica la página de Internet de ALMA.

De acuerdo con los resultados publicados en la revista The Astrophysical Journal Letters, las llamaradas estelares ocurren cuando un cambio en el campo magnético de la estrella acelera los electrones y estos logran velocidades cercanas a la de la luz.

Las llamaradas estelares ocurren cuando un cambio en el campo magnético de la estrella acelera los electrones y estos alcanzan velocidades cercanas a la de la luz. Los electrones acelerados interactúan con el plasma altamente cargado que conforma la mayor parte de la estrella, y esta interacción causa una erupción que genera emisiones en todo el espectro electromagnético.

“Es probable que Próxima b haya recibido intensos golpes de radiación durante esta llamarada. Durante los miles de millones de años que transcurrieron desde que se formó Próxima b, estas llamaradas pudieron haber evaporado cualquier atmósfera u océano y esterilizado la superficie”, apuntó MacGregor.

La astrónoma indicó que con base en dicho resultado pudieran decir que las condiciones de habitabilidad pueden depender de más factores que la distancia entre el planeta y su estrella y la presencia de agua líquida.

Por su parte, Weinberger refirió que tampoco hay información que indique que esta estrella tiene un sistema planetario complejo como el nuestro.

En un artículo anterior basado en los mismos datos se había conjeturado que el brillo promedio –sumando la luz de la estrella y de las llamaradas– era causado por la presencia de varios discos de polvo alrededor de Próxima Centauri, similares al cinturón de Kuiper y el cinturón de asteroides que hay en nuestro sistema solar.

“No hay razón para pensar que hay cantidades sustanciales de polvo alrededor de Próxima Centauri”, afirma Weinberger.

ALMA.

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By | 2018-03-06T18:32:08+00:00 marzo 2nd, 2018|Astronomía, Ciencia & Tecnología, Exploración Espacial, News, Sistema Solar, Universo|Comentarios desactivados en Próxima Centauri y sus llamaradas dificultan la vida en exoplanetas cercanos

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