Vista 3D del Amazonas capta los efectos de la sequía y El Niño en el área

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Vista 3D del Amazonas capta los efectos de la sequía y El Niño en el área

Una serie de mediciones tridimensionales de la selva central amazónica brasileña han dado a los investigadores de la NASA, un nuevo detalle sobre el alto número de ramas caídas y la mortalidad de árboles en respuesta a condiciones de sequía.

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Con las imágenes, los investigadores encontraron que el 65% de los árboles y ramas grandes murieron debido a una sequía impulsada por el fenómeno de El Niño entre 2015-2016 en comparación con un año promedio.

Según explica la Agencia en su página de internet, comprender los efectos de una sequía prolongada, le da a los científicos una idea más clara de lo que puede ocurrirle al carbono almacenado en los bosques tropicales si estos eventos se intensifican en el futuro.

“Las proyecciones climáticas para la cuenca del Amazonas sugieren condiciones más cálidas y secas en las próximas décadas. Los eventos de sequía nos dan un anticipo de cómo los bosques tropicales pueden reaccionar a un mundo más cálido”, explicó Doug Morton, coautor de la investigación que se publica en la revista New Phytologist.

Según explican, cuando no llueve en la selva, los árboles corren más el riesgo de morir al no obtener agua suficiente desde el suelo hasta sus doseles que pueden alcanzar de 4 a 6 metros de altura.

En el caso de una selva tropical tan vasta como el Amazonas, estimar la cantidad de árboles moribundos o dañados, donde solo pueden caer las ramas, es extremadamente difícil y para los investigadores representa un desafío de amplia extensión.

Tradicionalmente, explican, los investigadores hacen una caminata y examinan algunos acres de árboles para medir árboles vivos y escombros muertos en el suelo.

Morton y sus colegas adoptaron la perspectiva de ave con tecnología de detección de luz y rango montada en un avión para crear una reconstrucción 3D del mismo dosel en tres vuelos diferentes en 2013, 2014 y 2016.

Con 300 mil pulsos de láser por segundo, los datos de luz y rango conocidos como LiDAR proporcionaron una representación increíblemente detallada del bosque en un área mucho mayor de la que podrían cubrir a pie.

En Brasil, los investigadores volaron dos franjas de 50 kilómetros cerca de la ciudad de Santarém en el estado de Pará, una sobre el Bosque Nacional Tapajós y la otra sobre bosques privados que han sido fragmentados por un rango de tierra usos.

Esta región del Amazonas generalmente tiene una estación seca de tres meses desde octubre hasta diciembre, el mismo período en el que las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico alcanzan su máximo durante un evento de El Niño.
Las condiciones de El Niño se asocian con un retraso en el inicio de la temporada de lluvias en el Amazonas central, lo que lleva a una estación seca prolongada que afecta a los árboles.

Al analizar los datos provenientes de los tres sobrevuelos, los científicos detectaron nuevas brechas en el dosel donde un árbol o rama había caído en los meses de observaciones.

Durante el período que no fue El Niño de 2013 a 2014, los eventos de caída de ramas y árboles alteraron el 1.8% del dosel forestal en el área de estudio, un pequeño número en la superficie pero ampliado al tamaño de todo el Amazonas, es el equivalente a la pérdida del dosel o ramas de más de 61 mil kilómetros cuadrados

En el caso del periodo de sequía asociado a El Niño de 2014 a 2016 la mortalidad de ramas de árboles fue 65% más alta o un área de 104 mil 600 kilómetros cuadrados.

“Debido a que es un gran bosque, incluso un cambio sutil en un año de El Niño tiene un gran impacto en el presupuesto total de carbono del bosque”, dijo Morton, refiriéndose al equilibrio entre la cantidad de dióxido de carbono que los árboles eliminan de la atmósfera para construir su tronco, ramas y hojas a medida que crecen.

Sorprendentemente, los científicos descubrieron que las muertes para todos los tamaños de árboles, así como el número de caídas de ramas más pequeñas, aumentaron aproximadamente a la misma velocidad.

Esto significa que la sequía no mató selectivamente a una mayor proporción de árboles altos que árboles más pequeños, como se pensó anteriormente a partir de experimentos que simulaban condiciones de sequía en pequeñas parcelas.

Aun así, los árboles grandes todavía representan el 80 por ciento de las pérdidas de carbono. Y no solo de los árboles mismos muriendo. Cuando un árbol gigante con un dosel que puede tener 25 metros de ancho cae en el bosque, puede sacar árboles más pequeños.

Así, el estudio plantea una pregunta: ¿cuánta sequía es demasiada para que un bosque la soporte y cómo se recupera de ella? Si la cantidad de árboles presentes disminuye a gran escala, eso se traduce a una gran cantidad de dióxido de carbono que queda en la atmósfera y que contribuye al calentamiento global, concluye la investigación.

Con información de la NASA.

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By | 2018-06-14T20:01:05+00:00 junio 14th, 2018|Calentamiento Global, Ecología & Medio Ambiente, News|0 Comments

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