Utilizan fibra óptica para la detección de sismos

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Utilizan fibra óptica para la detección de sismos

Un grupo de científicos alemanes está trabajando en la detección de sismos y otros movimientos de la Tierra mediante el uso de cables de fibra óptica, mismos que además de captar señales sísmicas también sirven en la detección de autos que pasan o movimientos de olas en el océano.

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Así lo indican los resultados de una nueva investigación publicada en páginas de la revista Nature Communications, coordinada por Phillippe Jousset y Thomas Reinsch del Centro Alemán de Investigación en Geociencias GFZ.

Los científicos enviaron pulsos de luz láser a través de una fibra óptica, que era parte de un cable de 15 kilómetros desplegado en 1994 dentro de la red de telecomunicaciones en la península de Reykjanes, al suroeste de Islandia, cruzando una zona de falla geológica conocida en la brecha entre placa tectónica Euroasiática y Norteamericana.

La señal de luz se analizó y se comparó con conjuntos de datos de una densa red de sismógrafos. Los resultados sorprendieron incluso a los expertos: “Nuestras mediciones revelaron características estructurales en el subsuelo con una resolución sin precedentes y arrojaron señales que igualaron los puntos de datos cada cuatro metros”, dice Philippe Jousset.

“Esto es más denso que cualquier red sismológica en todo el mundo”, agregó el experto.

Después de presentar ideas preliminares en varias conferencias desde 2016, se le dijo a Philippe que el nuevo método era un “cambio de juego para la sismología”.

Aunque el método no es nuevo en otras aplicaciones (se usa durante años en perforaciones para el monitoreo de yacimientos mineros y petroleros), el equipo es el primero en el mundo en realizar tales mediciones para objetivos sismológicos, y con un cable tan largo.

Su estudio actual no solo muestra fallas conocidas y diques volcánicos. Los científicos también encontraron una falla previamente desconocida debajo de la superficie del suelo.

Además, el equipo midió la deformación subsuperficial durante un período de varios minutos. También se registraron pequeños terremotos locales, ondas originadas por grandes terremotos distantes y microsismos del fondo oceánico a través de un cable de fibra óptica.

“Solo necesitamos una línea de fibra óptica moderna”, afirma Charlotte Krawczyk, directora del departamento de Geofísica de GFZ.

Las ventajas del nuevo método son enormes, ya que existen innumerables cables de fibra óptica en todo el mundo en la densa red de telecomunicaciones.

Debajo de megaciudades con altos riesgos sísmicos como San Francisco, Ciudad de México, Tokio, Estambul y muchos otros, tales cables podrían proporcionar una adición rentable a los dispositivos de medición sismológicos existentes.

En el futuro, se planean más estudios para investigar si los cables de aguas profundas también se pueden usar para mediciones sísmicas. Los científicos son optimistas. Piensan que los cables en el fondo marino detectarán terremotos submarinos, movimientos de tierra de placas tectónicas y también variaciones de la presión del agua.

Por lo tanto, el nuevo método ayudará a los sismólogos, así como a los oceanógrafos.

Con información de Phys.

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By | 2018-07-03T20:03:11+00:00 julio 3rd, 2018|Ciencia & Tecnología, Geología, News, Sismos Internacionales|0 Comments

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