Sequías asociadas al cambio climático agudizan la muerte de árboles

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Sequías asociadas al cambio climático agudizan la muerte de árboles

Los árboles más grandes están muriendo y hasta ahora, la causa del fenómeno había sido un misterio. No obstante, una investigación liderada por científicos de la UNAM encontró la clave: sequías provocadas por el cambio climático que provocan la muerte de árboles.

La investigación publicada en páginas de la revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), indica que la situación es preocupante porque, en muchos casos, los árboles dañados son los más grandes, altos y viejos, y los que producen más hojas, frutos y semillas en ecosistemas.

La pérdida de estos árboles afecta de forma desproporcionada el funcionamiento de bosques.

El estudio, liderado por Mark E. Olson y Diana Soriano en el Instituto de Biología, y Julieta A. Rosell del Instituto de Ecología, ambos de la UNAM, identificó que son los conductos que transportan agua desde las raíces hasta las hojas la clave para la respuesta de la mortalidad.

El trabajo muestra que las plantas más grandes requieren conductos más anchos: las distancias de transporte de agua son más largas, y los conductos más anchos permiten que ese recorrido sea más eficiente.

Sin embargo, los conductos más anchos son más vulnerables a la formación de embolias de gas, lo que puede ocurrir cuando hay sequía. Las embolias bloquean el flujo de agua, matando a las hojas, las ramas y a menudo a todo el árbol; este mecanismo finalmente explica el misterio de por qué los más altos son más sensibles.

La vida en la Tierra depende en gran medida de los árboles por los servicios ambientales que proveen: limpian el aire, detienen los deslaves, almacenan carbono y captan agua.

Su importancia global es tal, que científicos de Australia, Brasil, Chile, Ecuador, España, Estados Unidos, Italia y Nueva Caledonia, coordinados por la UNAM, colaboraron en este estudio de relevancia mundial.

Estos hallazgos ofrecen la base necesaria para predecir y prevenir daños a los bosques ante los climas cada vez más severos que retan la estabilidad de llos bosques.

Distintas investigaciones recientes han mostrado los embates del cambio climático en la desaparición de árboles. Una de ellas indaga en la muerte de un gran número de los milenarios árboles baobab ubicados en África y cuyos números han disminuido de forma dramática en los últimos años.

El otro de estos estudios, se trata del Amazonas y los daños que la sequía trae consigo para lo que se considera uno de los pulmones de la Tierra. La investigación resume las principales afectaciones de la región en los distintos niveles de selva y muestra una alarmante disminución de la extensión de la misma.

Con información de DGCS/UNAM.

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By | 2018-07-06T09:33:24+00:00 julio 6th, 2018|Ecología & Medio Ambiente, News, Sequías|0 Comments

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