Astrónomos encuentran 12 nuevas lunas orbitando a Júpiter: suman 79

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Astrónomos encuentran 12 nuevas lunas orbitando a Júpiter: suman 79

Doce nuevas lunas en órbita han sido encontradas alrededor de Júpiter, 11 de las cuales son “normales” y una a la que los científicos han denominado como una “bola rara”. Así, el número total de lunas conocidas en el planeta ascenderá a 79: la mayor cantidad de cualquier planeta en el Sistema Solar.

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El equipo dirigido por Scott S. Sheppard del Instituto Carnegie observó por primera vez estas lunas en 2017 mientras buscaban objetos lejanos en el Sistema Solar como parte de la búsqueda de un planeta masivo más allá de Plutón.

En 2014, el mismo equipo encontró el objeto con la órbita más distante conocida en el Sistema Solar y fue el primero en encontrar un planeta masivo desconocido más allá de Plutón, un planeta al que se denominó como Planeta X o Planeta Nueve

“Júpiter simplemente estaba en el cielo cerca de los campos de búsqueda donde estábamos identificando objetos del Sistema Solar extremadamente distantes, así que pudimos buscar afortunadamente nuevas lunas alrededor de Júpiter mientras que al mismo tiempo buscábamos planetas en los límites del Sistema Solar”, explicó Sheppard.

Gareth Williams, coautor del estudio y de la Unión Astronómica Internacional usó las observaciones del equipo para calcular las órbitas de las lunas recién descubiertas.

“Se requieren varias observaciones para confirmar que un objeto en realidad orbita alrededor de Júpiter. Entonces, todo el proceso tomó un año”, explicó Williams.

Nueve de las nuevas lunas son parte de un enjambre externo distante de lunas que lo orbitan en la dirección retrógrada o opuesta a la rotación de rotación de Júpiter. Estas lunas retrógradas distantes se agrupan en al menos tres agrupaciones orbitales distintas y se cree que son los restos de tres cuerpos parentales alguna vez más grandes que se separaron durante las colisiones con asteroides, cometas u otras lunas.

Las lunas retrógradas recientemente descubiertas tardan unos dos años en orbitar a Júpiter.

Dos de los nuevos descubrimientos forman parte de un grupo interno más cerrado de lunas que orbitan en la misma dirección que la rotación del planeta. Estas lunas internas tienen distancias orbitales y ángulos de inclinación similares alrededor de Júpiter, y se cree que también son fragmentos de una luna más grande que se rompió.

“Nuestro otro descubrimiento es un ‘bicho raro’ y tiene una órbita como ninguna otra luna joviana conocida”, explicó Sheppard. “También es probable que la luna más pequeña conocida de Júpiter tenga menos de un kilómetro de diámetro”.

Valetudo se encuentra en un grupo externo orbitando en sentido contrario al resto. (Carnegie Institution).

Esta nueva luna “extravagante” es más distante y más inclinada de lunas y tarda aproximadamente un año y medio en orbitar alrededor de Júpiter. Entonces, a diferencia del grupo de lunas internas, que está más cerca, esta nueva luna prograda extraña tiene una órbita que cruza las lunas retrógradas externas.

Como resultado, es mucho más probable que se produzcan colisiones frontales entre el “bicho raro” y las lunas externas, que se mueven en direcciones opuestas.

“Se trata de una situación inestable”, dijo Sheppard. “Las colisiones frontales se romperían rápidamente y reducirían los objetos al polvo”.

Es posible que las diversas agrupaciones lunares orbitales que se ven en la actualidad se hayan formado en el pasado distante a través de un mecanismo exacto.

El equipo cree que esta pequeña luna “extravagante” podría ser el último remanente restante de una luna en órbita, una vez más grande, que formó algunas de las agrupaciones lunares retrógradas durante colisiones frontales pasadas.

Valetudo es el nombre propuesto para esta luna y se trata de la bisnieta del dios romano Júpiter, diosa de la salud y la higiene. Los científicos también señalan que dilucidar las complejas influencias que dieron forma a la historia orbital de esta luna, podría mostrar más detalles sobre el origen del Sistema Solar.

Con información de Carnegie Institution of Science.

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By | 2018-07-18T13:00:18+00:00 julio 18th, 2018|Astronomía, News, Universo|0 Comments

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