Febrero 16, 2017

Preparan primera misión de reabastecimiento a la ISS

dragon

La primera misión de reabastecimiento de carga de la NASA de 2017 está a punto de despegar desde el Centro Espacial Kennedy en Florida cargada con casi 2,500 kilogramos de experimentos científicos, equipo de investigación y materiales de construcción con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS) y sus astronautas residentes. El despegue está programado para el sábado 18 de Febrero a las 15:01 UTC.

El material está empaquetado en una cápsula Dragón de SpaceX que volará hacia la órbita a bordo de un cohete Falcon 9 de la empresa. Dragón tardará dos días en llegar a la Estación Espacial, momento en el que será amarrada por el brazo robot de la ISS de 17 metros.

Los astronautas Shane Kimbrough de la NASA y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea utilizarán el brazo para capturar a Dragón y maniobrar con él para colocar la cápsula en su puerto de atraque correspondiente de la Estación. La cápsula Dragón, no tripulada, se presuriza para que los astronautas a bordo del laboratorio orbital puedan descomprimir la carga y luego llenarla con los experimentos realizados y el equipo usado en la ISS para su regreso a la Tierra.

Esta misión de carga de SpaceX también marcará un hito, ya que será el primer lanzamiento desde el Complejo de Lanzamiento 39A desde que la flota de transbordadores espaciales se retirase en 2011. Marcará un punto de inflexión para la transición de Kennedy a un puerto espacial multiusuario orientado a apoyar las misiones públicas y privadas, así como las llevadas a cabo en colaboración con la NASA.

Algunas de las mayores aventuras de la humanidad en órbita comenzaron en el Complejo de Lanzamiento 39A. Los astronautas despegaron desde esa plataforma seis veces entre 1969 y 1972 para caminar sobre el suelo lunar. Volando dentro de la nave espacial Apolo a lo alto de los enormes cohetes Saturno V, los astronautas dejaron Florida y la Tierra durante dos semanas, mientras se aventuraron rumbo a la Luna.

En 1981, se comenzó a recibir la primera nave espacial reutilizable del mundo, los transbordadores espaciales de la NASA, en misiones que harían trabajar en el espacio más accesible, sin dejar de lograr impresionantes logros científicos y llevar a cabo obras de ingeniería que habían estado fuera del alcance hasta ese momento.

Algunas de las primeras piezas de la Estación Espacial Internacional comenzaron su vida operativa con despegues desde este sitio, incluyendo la primera misión de construcción de la Estación de la NASA, la STS-88 en 1998.

Aunque la mayoría de los suministros y experimentos se utilizarán dentro de la Estación, una de las mayores cargas útiles de la misión de CRS-10 de SpaceX se adjuntará al exterior de la ISS para estudiar aspectos de la atmósfera de la Tierra. El proyecto SAGE III, abreviatura de Experimento sobre Gases y Aerosoles Estratosférico, es la versión más reciente de un experimento que comenzó en 1979 para monitorear minuciosamente y medir con precisión la capa de ozono, los aerosoles, el dióxido de nitrógeno y vapor de agua en la estratosfera y la troposfera alta por encima de la Tierra.

La misión de CRS-10 de SpaceX también llevará el experimento Raven, un instrumento avanzado diseñado para probar los sensores y aviónica que se están desarrollando de manera autónoma para que una nave espacial puede guiarse a través del espacio para encontrarse y acoplarse con otra nave espacial. La misión Raven de dos años en la Estación comparará las trayectorias y los cálculos con las trayectorias de vuelo reales de las muchas naves espaciales que vuelan a la Estación.

Dragón también lleva un experimento coordinado por CASIS que cristalizará un anticuerpo monoclonal humano que ha sido desarrollado por Merck Research Labs para el tratamiento de enfermedades inmunológicas. La cristalización de experimentos en la Tierra no ha producido muestras de alta calidad para su estudio. Se espera que los cristales más grandes formados en la microgravedad del espacio – en el que no se derrumbará por su propio peso a medida que crecen – mostrará cómo hacer que los medicamentos puedan utilizarse en forma inyectada en lugar de por vía intravenosa.

NASA

SkyAlert

Febrero 16, 2017

Enero 2017 fue el tercer enero más calido

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Enero de 2017 fue el tercer mes de Enero más caluroso en 137 años, desde las primeras mediciones de registros de temperatura modernos, según un análisis mensual de la temperatura global realizado por científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) en Nueva York.

La temperatura del mes pasado fue de 0.20 grados centígrados más fría que el Enero más cálido, en 2016. Sin embargo, fue 0.92 grados centígrados más caluroso que la temperatura media de Enero, desde 1951 a 1980.

Dos de las tres principales anomalías de la temperatura de Enero han sido durante los últimos dos años. 2016 fue el más caluroso registrado, con 1.12 grados centígrados más caluroso que la temperatura media de Enero, seguido de 2007 con 0,96 grados centígrados más cálido. Enero de 2017 quedó en tercer lugar.

El análisis mensual del equipo de GISS se basa a partir de datos disponibles públicamente adquiridos por alrededor de 6,300 estaciones meteorológicas de todo el mundo, instrumentos y envíos basados en boyas de medición de la temperatura superficial del mar, y las estaciones de investigación Antártica.

El registro de la temperatura global moderno comenzó alrededor de 1880 porque las observaciones anteriores no cubren suficientemente el planeta. Los análisis mensuales a veces se actualizan cuando se disponen de más datos, y los resultados están sujetos a cambios.

NASA

SkyAlert Storm

Febrero 15, 2017

OSIRIS-REx, la nave espacial de la NASA, fotografió Júpiter y sus lunas

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Durante las operaciones de búsqueda de asteroides Troyanos de la Tierra, la cámara PolyCam a bordo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA capturó esta imagen de Júpiter (centro) y tres de sus lunas, Calisto (izquierda), Io y Ganímedes. La imagen, que muestra las bandas de Júpiter, fue tomada el 12 de Febrero, cuando la nave se encontraba a una distancia de 122 millones de kilómetros de la Tierra y 673 millones de kilómetros de Júpiter. PolyCam es cámara de mayor alcance de OSIRIS-REx, capaz de capturar imágenes del asteroide Bennu a una distancia de dos millones de kilómetros.

Esta imagen fue producida tomando dos copias de la misma imagen, ajustando el brillo de Júpiter por separado del de las lunas significativamente más débiles, y la composición de nuevo juntos de modo que los cuatro objetos son visibles en el mismo marco.

NASA

SkyAlert

Febrero 15, 2017

Una serie de tornados causaron daños en Texas

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Residentes de un área costera al suroeste de Houston están retirando escombros después de las fuertes tormentas, incluyendo al menos seis tornados, que azotaron la zona el martes.

Al menos seis personas resultaron heridas en Van Vleck, poblado ubicado aproximadamente 113 kilómetros al suroeste de Houston, tras el paso de un tornado débil clasificado como EF1 por un equipo investigador federal, con vientos de 138 a 177 km/h.

Una revisión preliminar del daño en Van Vleck indica que hasta cuatro casas fueron destruidas y varias otras dañadas, dijo Doug Matthes, coordinador de atención de emergencias del condado Matagorda. Siete personas fueron transportadas en ambulancia para recibir atención médica y no está claro cuántas más pudieron haber sido llevadas a hospitales en vehículos privados, señaló. Las siete personas trasladadas en ambulancias al parecer no tenían heridas graves, agregó.

Uno de los heridos en Van Vleck, un poblado de alrededor de 1.800 residentes, fue Harry Hobbs.

“Iba entrado a la habitación y el centro voló, luego fui golpeado en la parte superior de la cabeza por escombros”, dijo Hobbs a la televisora KTRK-TV de Houston. “Miré hacia atrás y dije, ‘no puedo recibir otro', sí que lo bloqueé y fue entonces cuando lastimé mi mano”.

Sally Farley, novia de Hobbs, comentó, “no tenemos nada. Quizá podamos salvar algo de ropa y cosas de la casa, pero todo desapareció. Sólo me sigo diciendo que al menos todos están bien”.

El trayecto del tornado estuvo cerca de una escuela de educación intermedia en la que los estudiantes se protegieron, dijo Matthes. Cuadrillas estaban trabajando la tarde y noche del martes para restaurar el servicio eléctrico y la Cruz Roja estaba ofreciendo asistencia.

“Es una comunidad rural, así que estas personas se cuidan unos a otros”, comentó.

Un tornado EF2, con vientos de 179 a 217 km/h, causó daño extenso a subdivisiones ubicadas 43 kilómetros al suroeste de Houston. Se confirmó además un tornado débil en Wharton, ubicado 88 km al suroeste de Houston.

AP

SkyAlert Storm

Febrero 14, 2017

Imagen del día: Hubble observa Andromeda

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La constelación de Andrómeda es una de las 88 constelaciones modernas, y no debe confundirse con nuestra vecina galaxia Andrómeda. La constelación de Andrómeda es el hogar de la galaxia de la foto, conocida como NGC 7640.

Muchas clasificaciones diferentes se utilizan para identificar galaxias por su forma y estructura – NGC 7640 es un tipo espiral barrada. Estas son reconocibles por sus brazos espirales, que se abren en abanico pero no desde un núcleo circular, sino a partir de una barra alargada que cruza a través del centro de la galaxia. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, también es una galaxia espiral barrada. NGC 7640 podría no parecerse mucho a una espiral en esta imagen, pero esto es debido a la orientación de la galaxia con respecto a la Tierra – o al Hubble, que actuó como fotógrafo en este caso! A menudo no vemos galaxias de frente, lo que puede hacer que las características tales como brazos espirales sean menos obvias.

Hay pruebas de que NGC 7640 ha experimentado algún tipo de interacción en su pasado. Las galaxias contienen grandes cantidades de masa, y por lo tanto se afectan unas a otras a través de la gravedad. A veces, estas interacciones pueden ser leves, y, a veces enormemente dramáticas, con dos o más chocando y la fusionándose en una nueva galaxia más grande. Comprender la historia de una galaxia, y qué interacciones ha experimentado, ayuda a los astrónomos a mejorar su comprensión de cómo las galaxias y las estrellas – dentro de ellas – se forman.

NASA

SkyAlert

Febrero 14, 2017

En riesgo producción de alimentos sin apoyo a agricultores vs. cambio climático

agricultores

El director general de la FAO, José Graziano da Silva, advirtió hoy que si no se actúa ahora para hacer los sistemas alimentarios más resistentes al cambio climático, se corre el riesgo de comprometer seriamente la producción de comida y se pone en peligro la meta de erradicar el hambre y la pobreza extrema para 2030.

Al participar en una mesa redonda sobre el cambio climático durante la 5ª Cumbre Mundial de Gobierno que se celebra en Dubai, Da Silva enfatizó especialmente la necesidad de apoyar a los agricultores pequeños del mundo en desarrollo, para que se adapten a los efectos del fenómeno.

“La gran mayoría de las personas que viven en pobreza extrema o sufren hambre dependen de la agricultura como medio de vida y son los más vulnerables a los impactos del calentamiento global y a las condiciones meteorológicas inestables”, apuntó.

El director de la FAO consideró que existen enfoques innovadores que pueden ayudarles a mejorar los rendimientos y a fortalecer su capacidad de recuperación, como el mayor uso de cultivos que fijen el nitrógeno, la mejora del manejo sostenible del suelo y la integración de la producción animal en los sistemas de cultivo.

Da Silva recordó que esos agricultores no tienen acceso a créditos y ni a los mercados, además de no contar con información y conocimientos y padecer inseguridad con respecto a la propiedad de la tierra.

También citó como ejemplo que 70 países no cuentan con sistemas meteorológicos, por lo que la FAO labora con la Organización Meteorológica Mundial (OMM) para el desarrollo de sistemas de bajo costo y de servicios para beneficiar a esos agricultores.

ONU

SkyAlert Storm